laCuoiCungNhắc đến bài hát nổi tiếng "Chiếc lá cuối cùng" thường đi đôi với Lệ Thu, chắc không mấy ai là không biết tác giả hoặc đã có một lần nghe qua tên Tuấn Khanh. Nhưng tân nhạc Việt Nam có hai nhạc sĩ có cùng tên Tuấn Khanh. Tuấn Khanh đề cập trong bài viết này sinh năm 1933, quê ở Nam Định ngoài Bắc, bắt đầu sinh hoạt văn nghệ âm nhạc từ năm 1955 tại Sài Gòn. Ông là tác giả của những nhạc phẩm toàn về hoa và lá như: Chiếc lá cuối cùng, Đồi sim, Những chiều lá đổ, Dưới giàn hoa cũ, Hoa soan bên thềm cũ. Thêm vào các nhạc phẩm khác tuy có cái tựa không hoa

lá nhưng nội dung cũng có nhắc đến lá hoa: Một chiều đông, Hai kỷ niệm một chuyến đi, Nỗi niềm, Nhớ nhau, Quán nửa khuya, Mùa xuân đầu tiên...

Còn nhạc sĩ Tuấn Khanh thứ nhì sinh năm 1968, thua nhạc sĩ Tuấn Khanh trên đến 35 tuổi. Hèn chi trước đây Đắc Xuyên Gia Khang cứ thắc mắc tại sao tác giả của Chiếc lá cuối cùng lại có tâm hồn "trẻ trung hiện đại" mà sáng tác ra những bài nhạc rock, alternative có vẻ thời thượng như: Trả nợ tình xa, Radio buồn, Giờ cô đơn thì em cũng như tôi, Bụi trong mắt em, Football number 1, Dối trá...Sau mới biết những bài này là của nhạc sĩ trẻ Tuấn Khanh. Riêng bài hát "Chiếc lá đầu tiên" không biết phải nhạc sĩ Tuấn Khanh (trẻ) cố ý đặt tên để phân biệt hay so cao thấp với bài "Chiếc lá cuối cùng" của nhạc sĩ Tuấn Khanh (lớn tuổi) vốn quá nổi tiếng với biết bao nhiêu ca sĩ hát đi hát lại trong mấy chục năm qua.

Nhạc sĩ Tuấn Khanh (lớn tuổi) sáng tác hai loại nhạc đối chọi với nhau. Loại thứ nhất dưới dạng chọn lọc với cung bậc cao mang âm hưởng của nhạc tiền chiến qua các giọng hát chuyên trị thính phòng như: Chiếc lá cuối cùng (Lệ Thu), Hoa soan bên thềm cũ (Thuỳ Dương), Nỗi niềm (Khánh Hà), Mộng đêm xuân (Sĩ Phú), Những chiều lá đổ (Khánh Ly)...
Loại thứ hai là nhạc bình dân đại chúng dưới dạng ngũ cung bolérô thường được các ca sĩ nhạc vàng trình bày như: Giọt lệ vu quy (Giao Linh), Hai kỷ niệm một chuyến đi (Mạnh Quỳnh, Mai Thiên Vân), Hình bóng cũ (Hương Lan), Lời tạ tình (Thanh Tuyền), Quán nửa khuya (Tuấn Vũ, Quang Lê)...

Trước đây khi sáng tác những bài hát bình dân điệu ngũ cung này, nhạc sĩ Tuấn Khanh không ký dưới tên Tuấn Khanh mà lại ký dưới nhiều bút hiệu khác vì ông và bạn bè nhận thấy hai loại nhạc quá khác biệt, tác giả của Chiếc lá cuối cùng mà lại sáng tác những bản nhạc thuộc loại nỉ non réo rắt, đôi ngã chia ly, vì lỡ thương nhau nên đôi mình đau khổ...thì quá chỏi với loại nhạc thính phòng vốn rất được đề cao.

Trong một cuộc phỏng vấn với nhà báo Nguyên Nghĩa năm 2002, nhạc sĩ Tuấn Khanh cho biết sau khi ông vượt biển sang đảo có gặp một bà Tây làm trong Cao Ủy Tỵ Nạn. Ông trao cho bà một sáng tác mới của mình và nói với bà rằng bài hát dùng từ ngữ và nhạc điệu cao thuộc dạng thính phòng nên chắc không được quảng bá rộng rãi đến nhiều người. Bà Cao Ủy Tỵ Nạn trả lời ông như sau: 'Anh nên làm nhạc cho cả số đông quần chúng, cho họ nghe với. Họ cũng thích nhạc lắm. Họ chỉ nghèo không được ăn học nhiều, chứ họ có tội gì đâu'.

Sau này khi sang định cư tại Garden Grove, California bên Mỹ nhạc sĩ Tuấn Khanh không sáng tác thêm chi mấy kể cả hai loại thính phòng và bình dân. Chỉ thấy ông mở quán bán phở có tên "Phở Hoa soan bên thềm cũ" mà nghe nói rất đông khách vì nhạc sĩ Tuấn Khanh đích thân nấu phở và bưng tô phục vụ thực khách.

Để kết thúc bài viết Đắc Xuyên Gia Khang mời các bạn nghe và đọc lại lời của bài hát từng làm thổn thức biết bao nhiêu người "Chiếc lá cuối cùng"

Đêm qua chưa mà trời sao vội sáng
Một đàn chim cánh nhỏ chở mùa sang
Chiều vào thu tiễn em sầu lạnh giá
Lá trên cành từng chiếc cuốn bay xa

Đêm chia ly buồn gì sao chẳng nói
Chỉ nghe em nói nhỏ: "Trở về thôi!"
Ngày buồn tênh cũng đưa chiều vào tối
Mím môi cười mà nhớ thương khôn nguôi

Mộng về một đêm xuân sang
Em thì thầm ngày đó thương anh
Thuyền về một đêm trăng thanh
Xây mộng vàng đậu bến sông xanh

Mộng tràn ngập đêm trăng sao
Sao đầy trời từng chiếc lấp lánh
Rồi một chiều xuân thơ trinh
Cho lòng mình về với dĩ vãng

Xa nhau chưa mà lòng nghe quạnh vắng
Đường thênh thang gió lộng một mình ta
Rượu cạn ly uống say lòng còn giá
Lá trên cành từng chiếc cuốn bay xa

http://www.youtube.com/watch?v=lqsjDnHAbHc

Đắc Xuyên Gia Khang